王怀民:应对互联网时代不确定性,开源最具优势

国家大力推动的“数字经济”的发展形态,也有巨大的不确定性,因此在国家“十四五”规划和2035年远景目标纲中,明确提出“支持数字技术开源社区创新联合体发展,完善开源知识产权和法律体系,鼓励企业开放软件源代码、硬件设计和应用服务”。

作为信息产业之魂,软件对整个行业发展作用举足轻重。计算产业发展到今天,“硬件开放、软件开源”成为推动产业发展的两大法宝。日前,中国科学院院士王怀民在一场题为“中国开源的崛起”的报告中指出,从互联网到人机物三元融合的万物智联,都有非常多的不确定性,而开源是非常适合在不确定性的世界中寻求发展的模式;中国开源已经从参与融入进入到蓄势引领的新阶段,在新的阶段中,要重视开源平台的建设和开源创新联合体的建设。

开源是应对互联网时代不确定性的优势手段

王怀民说,开源软件已经有40年的发展历史。前20年,开源软件更多是以自由软件的形态出现,在这个过程中受到了新兴的个人计算机商业软件的打压,虽然取得了突出的成就,但是在商业实践上并没有取得成功。后20年,也就是进入21世纪的20年中,开源软件蓬勃发展。

“互联网时代,新兴企业都是基于开源模式发展起来的,而过去‘闭源’中形成的软件巨头,似乎在这个时代黯然失色了。”王怀民说,“这是偶然原因吗?我认为要从开源创新的生态演化视角来追寻原因。”

20世纪八九十年代,个人计算机软件的发展势头超过了开源软件,至少在商业领域是成功的。原因是当时计算机发展的主流是个人计算机,个人计算机的软件是确定性时代的确定性的软件门类。“微软公司的软件是由一家企业来组织,以工程化的方法来开发,有效控制了所谓的软件分支。这是‘大公司模式’,以一己之力满足世界对于个人计算机软件的需求。这种商业模型必须有效地控制源代码,以抑制竞争。”王怀民表示,“其中存在一个巨大的挑战,每一个版本都是由微软公司一家承担其演化发展的成本。这种模式下,很难看到有价值的分支版本产生。”

互联网时代有非常多的不确定性,软件需要有更多分支版本,在不确定时代试探或者适应时代的变化。因此“大公司模式”在互联网时代的适应力就大大降低了,也可以说它适应变化的效率和成本,是单独一个公司难以承受的。

Linux社区的发展经历也很好地说明了这一点。Linux在个人计算机操作系统版本上的商业发展并不算成功,但在互联网时代,无论在云计算中还是在移动互联网中都取得了巨大的成功。因为在这一过程中,所有版本都是在一些新兴的创新者、开发者的调校下不断修改完善,产生了大量的、低成本的分支版本。这是一种昆虫繁殖的模式,在开源社区中,Linux内核是“卵(种子)”,每一次被复制“繁殖”和“变异”的成本较低,可被环境选择的后代很多,面对不确定的未来,被选择成功的概率较高,优质后代可以持续涌现。因此,在互联网时代,Linux的竞争力就远远优于像微软这样以一家公司控制版本演化的模式。

开源创新成为我国重大发展战略

而在互联网之后,世界的不确定性进一步加强,那么未来不确定性会长期存在吗?王怀民认为,结论是“是的”。互联网所带来的不确定性还将延续,它将以人、机、物三元融合,万物智联的形态进一步发展。

国家大力推动的“数字经济”的发展形态,也有巨大的不确定性,因此在国家“十四五”规划和2035年远景目标纲中,明确提出“支持数字技术开源社区创新联合体发展,完善开源知识产权和法律体系,鼓励企业开放软件源代码、硬件设计和应用服务”。工信部出台的“软件和信息技术发展十四五规划”中也强调,开源重塑软件发展新生态,培育重点开源项目,建设优秀开源社区,提高开源治理能力。

王怀民说,过去20年,我国企业积极融入国际开源生态,已经取得了巨大的进步,CSDN统计,开源解决方案在中国大量涌现,已经成为常态。

“更可贵的是,我们看到在国际上具有主导性、引领性的一些代表性开源项目,我国企业在其中做出了重要贡献。”王怀民说,“华为把开源项目openEuler、OpenHarmony贡献给了新成立的开放原子基金会,我们今天已经不能把openEuler简单看成为一个云端操作系统,它与OpenHarmony相连接,要形成‘云边端’的一体化,以此来应对人机物三元融合的变化的世界。这些软件开源后,让更多的人参与到上面提到的变异过程中,来适应未来的发展,我觉得这是非常可喜的一个状态。”

我国开源发展需要强大的开源创新平台支撑

中国开源蓬勃发展,而在从“参与融入”到“蓄势引领”的崛起过程中,还面临很多新的挑战和问题。王怀民表示,其中有两个问题要受到高度重视:一是开源平台的建设,二是开源创新联合体的建设。

“中国开源产业的崛起,需要有强大的开源创新平台的支持。”王怀民认为,“目前,我国的开源创新资源是碎片化、不成体系的。在国际开源创新生态链中,我们还没有进入国际开源生态的核心地位,缺乏主导全球开源创新发展的核心竞争力。”

中国开源的发展需要构建面向未来的分布式、智能化、国际化的新一代开源创新平台;共同制定开源标准体系,并推向海外,逐步成为国际产业标准;推动国内基础设施企业出海,提高主导全球开源创新发展的能力。

王怀民表示,新一代开源创新平台的资源底座是基于云计算的,也就是由多家云服务主体提供的多云的、分布式的平台,在此基础上构建的开源创新基础平台。目前使用最多的开源创新平台是美国的Github,国内也出现了Gitee,近期中国计算机学会又发布了GitLink,以此构建开源的基础服务,比如数据服务、用户服务、内容服务,特别是资产托管服务,保证知识产权有效的支持,在此基础上进一步提供开源社区的功能模块,例如协同设计开发模块、运行维护模块、用户交流模块等,形成一种DevOps的云原生的循环。

“我们希望能够更好地支持像openEuler、OpenHarmony等开源项目,在这个平台上生长出有国际影响力的社区。”王怀民说,“这样的平台需要有开源创新联合体的有效支持,中国计算机学会已经成立60周年,是一个连接产学研的学术组织。2021年,中国计算机学会成立了开源发展委员会,远景使命和价值观就是为开源创新服务,成为开源创新的汇聚力,坚持创新、开放、协作、共享的价值观。”

过去一年开源发展委员会主要聚焦了三项任务:构建开源平台、孵化开源项目、培育开源人才。中国计算机学会发布的GitLink,就是把国内支撑开源创新发展的基础服务连接在一起的平台体系。“GitLink就是在云际计算的平台上运行,希望能够为学术界、教育界的创新项目孵化提供支持和服务。”王怀民说。

最后,王怀民院士提出倡议,希望产业界能够共同筑牢开源平台,共建开源产业。

(原标题:王怀民院士:应对互联网时代不确定性,开源最具优势)

责编:夏丽
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